Hommage à un ami disparu

Aujourd’hui en surfant sur internet, j’ai appris qu’un vieux copain, Jean Noel,  était mort. Il y a 4 ans déjà, et je ne savais pas. Je pensais qu’il était toujours là haut dans les montagnes, avec son ami Jean-Paul, tous deux hors du temps, dans un monde si autre, si radicalement différent du mien, qu’il en était devenu irréel.

J’ai d’abord rencontré Jean Paul, c’était en 1998, je vivais alors aux USA et était venue passer l’été en France. Jean-Paul et Jean-Noel étaient  tous les deux guides de haute montagne, ils avaient gravis ensemble des sommets par des faces encore inexplorées dans les Himalayas. Il y avait entre eux une amitié rare, quelque chose d’inconditionnel que j’ai rarement vu depuis et qui m’émouvait alors déjà beaucoup.

J’étais amoureuse de Jean Paul, rencontre improbable entre une intellectuelle expatriée et un montagnard à la présence brute et silencieuse. Je m’étais installée chez Jean Paul pour une partie de l’été,  il travaillait beaucoup, et je passais en fait beaucoup de temps avec son ami Jean-Noel que tout le monde appelait Jean-No.

Jean-No venait me chercher pour « balader » et montrer un peu à la jeune femme branchée et manucurée que j’étais, l’espace brut des sommets alpins. Je me souviens qu’il conduisait vite, bien trop vite, j’avais peur mais n’osais pas lui dire. J’ai gravi mon premier 3000 avec lui, c’était Rochebrune, un pic que je reconnais maintenant entre mille et qui me fait immanquablement penser à lui. Jean No m’a aussi appris à faire mes premières voies d’escalade, raillant mon short trop court et mon visage dépité devant mon vernis écaillé. C’est Jean-No aussi, qui l’hiver suivant, a essayé de me faire dépasser mes peurs des pentes enneigées et vierges en ski de randonnée. J’aimais Jean Paul mais c’est peut être plus à Jean-No que je dois mon amour de la montagne.

Je le connaissais peu et bien à la fois, il faisait partie des gens vrais dont l’humanité me touche, sans filtre ni détours.

Jean-Noel est mort en 2008 au Pakistan lors de l’ascension du Gasherbraum 1 un des plus hauts sommets de l’Himalaya, c’était sa 18ème expédition.

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